Cuál es la diferencia entre What y Which en inglés

What y Which

En esta ocasión vamos a aprender a utilizar dos palabras sumamente importantes en el inglés: “What” y “Which”. Son muy comunes y fundamentales para formular preguntas.

En resumen siempre se ha dicho que “What” significa “qué” y “Which” significa “cuál”, sin embargo hay muchos detalles que se emplean para usarlas correctamente. Esta básicamente sería la traducción literal y eso en pocas ocasiones hace que el funcionamiento de las palabras sea el mismo.

“Which” se usa cuando hablamos de un número limitado de opciones. Si tienes tres, cuatro o cinco opciones, es posible usar “Which” perfectamente. “What” se usa cuando hay más opciones, es decir, un número amplio o ilimitado.

 

El uso de Which

Imagina que estás de compras en un mall y tienes en mente pedir una camisa en una tienda. Ves una del tipo que te gusta, pero hay dos colores. El vendedor toma ambos tipos y te pregunta:

• Which shirt do you like? (¿Cuál camisa te gusta?)

Este es el uso correcto para “Which”, porque quien te hace la interrogante te está poniendo a elegir entre una pequeña serie de opciones.

 

Veamos otro caso: tenemos cuatro chicas frente a nosotros y sabes que una de ellas se llama María. Para preguntar quién es puedes decir:

• Which of these girls is María? (¿Cuál de estas chicas es María?)

Nuevamente, tienes una serie limitada de opciones y sabes que solo una de ellas es la correcta, ese sería otra circunstancia adecuada para el uso de Which.

 

Vamos a observar un tercer ejemplo. Ya vimos la elección entre dos opciones según el gusto, entre personas según el nombre, ahora veamos en objetos según características: supongamos que estás en el aparcamiento buscando el coche de tu amigo, sabes el modelo pero no recuerdas el color. Casualmente ves tres autos de la misma marca, uno verde, otro azul y otro negro. Ahí es cuando te preguntas:

• Which one of these is my friend’s car? (¿Cuál de estos es el coche de mi amigo?)

Fíjate que la diferencia entre la pregunta de las chicas y la del coche, es que antes sabías que la opción era una chica y además llamada María. En el segundo caso sabes el modelo del auto, pero no el color. Solo se incluyó el factor distintivo de ser el coche de tu amigo.

 

El uso de What

Pasemos al uso de “What”, donde tendremos que elegir entre un número mucho más amplio de opciones y además incluir un sustantivo. En este caso las preguntas son más generales. Empecemos con el siguiente ejemplo:

• What kind of music do you like? (¿Qué tipo de música te gusta?)

Hay miles de géneros que te podrían gustar. Puede ser rock, bachata, salsa, reggae y la lista puede seguir entre una enorme variedad de géneros, ahí podemos apreciar la gran cantidad de opciones entre las que podemos elegir cuando se nos hace una pregunta empezando con “What”.

 

Cuando se habla de música es un tema interminable, sin duda, pero estas preguntas también pueden entrar dentro de un rango limitado de opciones. Por ejemplo, cuando estás caminando por la calle y no tienes un reloj, debes preguntarle la hora a alguien. Entonces acudes a esta importante pregunta que todos deben saber al aprender inglés:

• What time is it? (¿Qué hora es?)

Aunque el día tenga 24 horas, en el momento cuando estés haciendo la pregunta pueden ser muchas las horas que puedan estar transcurriendo. Solo sabes si es de día, de noche o de madrugada, pero no el tiempo exacto. En este caso no estás eligiendo una opción como en “Which” porque es algo que está transcurriendo actualmente y desconocemos muchos detalles en la respuesta.

 

Veamos un ejemplo con esto aún más limitado que pueden ser los días de la semana. A todos nos ha pasado que en la mañana se nos olvida por un momento qué día es. Preguntamos:

• What day is it today? (¿Qué día es hoy?)

Aquí no hay tantas opciones para elegir, pero de igual manera debe empezarse con el What + un sustantivo. Puede ser lunes, martes, miércoles, jueves, etc.

 

Regresando a los ejemplos como el que hicimos con la pregunta de la música, podemos ver que las interrogantes empezando con “What” se pueden formular de distintas formas:

• What do you do for a living? (¿A qué te dedicas?)

Es importante saber que “living” no tiene nada que ver con el lugar dónde vives o con la sala de tu casa. Es la actividad que realizar para llevar tu vida, es decir, en qué trabajas. Estas preguntas pueden hacerse de muchas formas y la finalidad de los siguientes ejemplos es visualizar los tipos de palabras que pueden estar posteriores al What que inicia la interrogante:

• What does he/she do for a living? (¿A qué se dedica él/ella?)
• What kind of job do you have? (¿Qué tipo de trabajo tienes?)
• What are you working in? (¿En qué estás trabajando?)
• What is your job? (¿Cuál es tu trabajo?)

 

—>   Cómo usar Who, whom, whose y who’s

 

Ejercicios

 _____ hand do you use to write?
 _____ is bigger, Niagara Falls or Angel Falls?
 ____ is your boyfriend’s name?
 _____ do you prefer? Orange juice or cranberry juice?
 ____ kind of car do you drive?
 ____ is your favorite song?
 _____ is the largest city in your country?
 ____ is the capital of Venezuela?
 _____ of your siblings lives in New York?
 ____ kind of weather do you like?
 ____ are you doing right now?
 _____ one of these laptops do you prefer?
 ____ do you wear on your feet when you’re raining?
 ____ does a cat likes to eat?
 _____ plate should I order at that restaurant?

 

Ok !!! Usted ya sabes cómo y cuando usar What y Which en inglés. Muchas gracias por su visita.