contables e incontables sustantivos

Cuando nos referimos a cosas u objetos podemos confundirnos a la hora de utilizar los cuantificadores ya que los nombres contables y los incontables combinan con cuantificadores diferentes, la confusión surge porque algunos de los sustantivos que son contables en español, no lo son en inglés. Por tal razón, te invitamos a estudiar este tipo de palabras en esta lección.

 

Nombres contables

Los nombres contables se refieren a elementos que, como su nombre los dice, se pueden contar, incluso si el número puede ser extraordinariamente alto. Los sustantivos contables pueden ser singulares y plurales, se pueden utilizar con artículos como a / an, my, the y this cuando está en singular. Los contables se usan con cuantificadores como some, many, little, a little, few, a few, fewer, several.

 

Los contables también se pueden usar en plural.

A dog is an animal. (Un perro es un animal)

My dogs are cute. (Mis perros son lindos)

He has few minutes to spare. (Él tiene unos minutos de sobra).

We had many problems yesterday. (Tuvimos muchos problemas ayer)

 

**”People” es contable. “People” es el plural de “person”.

There is one person here. (Hay una persona aquí)
There are three people here. (Hay tres personas aquí)

 

* Fewer (menos) se usa con contables (less) con incontables

This city has less traffic. (Esta ciudad tiene menos tráfico)
There are fewer cars in the streets. (Hay menos coches en la calle)

 

* Less también se usa con números cuando están solos y con expresiones de medida o tiempo, por ejemplo:
The town is less than two miles away. (El pueblo está a menos de dos millas de distancia)

 

Sustantivos incontables

Los sustantivos incontables son sustantivos que están en un estado o cantidad que es imposible contar; Los líquidos son incontables, como lo son las cosas que actúan como líquidos sand, air (arena, aire). Ideas abstractas como la creativity (creatividad) o courage (coraje) también son incontables.

Son sustancias, conceptos, etc. que no podemos dividir en elementos separados. No podemos “contarlos”. Por ejemplo, no podemos contar “leche”. Podemos contar “botellas de leche” o “litros de leche”, pero no podemos contar “leche” en sí. Igual con “dinero”, el dinero no lo podemos contar, podemos contar “monedas” o “billetes”.

 

Aquí hay algunos otros nombres incontables:

• music, art, love, happiness

• advice, information, news

• furniture, luggage, jewelry

• rice, sugar, butter, water

• electricity, gas, power

• money, currency

 

Por lo general tratamos sustantivos incontables como singulares. Utilizamos un verbo singular.

Por ejemplo:

• This news is very important. (Esta noticia es muy importante)

• All the furniture in this house is really beautiful. (Todos los muebles en esta casa son realmente hermosos / Todo el mobiliario en esta casa es realmente hermoso).

 

Por lo general, no utilizamos el artículo indefinido a / an con sustantivos incontables. No podemos decir “an information” o “a music”. En su lugar podemos decir:

• a piece of information (una pieza de información)

• a bottle of milk (Una botella de leche)

• a grain of rice (Un grano de arróz)

 

Podemos usar any, some, a little y much con sustantivos incontables:

• I don’t have any money. (No tengo dinero)

• I need some sugar to make coffee. (Necesito algo de azúcar para hacer café)

• All you need is a little milk. (Todo lo que necesitas es un poco de leche)

• That’s too much butter. (Eso es demasiada mantequilla)

 

Para contar o cuantificar un nombre incontable, utilizamos una unidad de medida, una palabra de medida. Por ejemplo, generalmente no podemos decir “two breads” porque “bread” (pan) es incontable. Por lo tanto, si queremos especificar una cantidad de pan, usamos una palabra de medida como “loaf” (barra u hogaza) o “slice” (rebanada) en una estructura como “two loaves of bread” o “two slices of bread”. Llamamos a esta estructura una estructura partitiva.

 

Algunos otros ejemplos son:

• Can you bring a bag of rice from the supermarket? (¿Puedes traer una bolsa de arroz del supermercado?)

• I’d like one cup of coffee and two cups of tea, please. (Me gustaría una taza de café y dos tazas de té, por favor)

• She wants to return some items of clothing in the boutique. (Quiere devolver algunas prendas de ropa en la boutique)

• You will need a tablespoon of sugar and a pinch of salt. (Necesitará una cucharada de azúcar y una pizca de sal)

 

Los sustantivos no contables siempre se consideran singulares y pueden estar solos o usarse con some, any, a great deal of, a large amount of, a large quantity of, a little/little/very little, a bit (of), y much.

• I need some time for myself. (Necesito un tiempo para mí misma)

• She spent a great deal of money on plastic surgeries. (Ella gastó mucho dinero en cirugías plásticas)

• There is very little money left on my account. ( Queda muy poco dinero en mi cuenta)

• There is not much water. ( No hay mucha agua)

 

Sustantivos tanto contables como no contables

Algunos nombres pueden ser contables e incontables, dependiendo del contexto de la oración, a menudo con un cambio de significado. Ejemplos de estos sustantivos versátiles incluyen light (luz), hair (cabello), room (habitación, espacio), noise (ruido), y time (tiempo, vez, rato), entre otros.

 

Algunos ejemplos serían:

 

• There is a/one hair on my food. (Hay un cabello en mi comida)

• The baby was born with so much hair. (El bebé nació con tanto cabello)

• I can see a light on the road. (Puedo ver una luz en el camino)

• The room has so much light. (La habitación tiene mucha luz)

• There are two rooms without electricity. (Hay dos habitaciones sin electricidad)

• There is no room for more people in the car. (No hay espacio para más personas en el carro)

• I called you so many times. (Te llamé tantas veces)

• I really had a great time last night. (Realmente lo pasé muy bien anoche)

• I don’t have much time. (No tengo mucho tiempo)

 

Las bebidas (coffee, water, juice, beer) suelen ser incontables. Pero si estamos pensando en una taza o un vaso, podemos decir (en un restaurante, por ejemplo):

• You can buy a bottle, a glass or a can of beer. Also a six-pack of beer. (Puedes comprar una botella, un vaso o una lata de cerveza. También un paquete de seis cervezas)

• Can you bring me two beers? (¿Me puedes traer dos cervezas?)

 

Los cuantificadores que se pueden usar son: all, enough, more/most, less/least, no/none, not any, some, any, a lot of, lots of y plenty of, por ejemplo:

• All cheese contains protein. (Todo queso contiene proteina)

• I have less free time today than yesterday. (Tengo menos tiempo libre hoy que ayer)

• We’ve got plenty of time. (Tenemos suficiente tiempo)

• I would like to give you some advice. ( Me gustaría darle un consejo)

 

Una vez culminada la lección, te invitamos a realizar los ejercicios del tema para reforzar lo que aprendiste.